2013年1月4日金曜日

2012年を振り返る & 2013年を考える - オーディオ編

明けましておめでとうございます。

旧年中はお世話になりありがとうございました。本年も宜しくお願いいたします。

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2012年のオーディオ

忙しくてしばらく更新できなかった間に、多少動きがありました。

まず、1年半ほどの間使ってきた RME の Fireface UC を処分しました。9月16日に アールズ にお邪魔していろいろ実験したのですが、いろいろやってみても Focusrite の Saffire 6 USB の方が良いという結論に至ったためです。

Fireface UC は、クラシック音楽のレコーディングでも使われているほど定評のあるもので、実際、悪いものではありませんでした。特に、よく言われるドライバの安定性は実感できるもので、OS のアップデートに対する対応もかなり早く、安心して使える製品だと思います。ただ、音楽性という点で見ると、どうも線が細くて、暗いというか湿っぽい音になる印象がありました。

対して、Saffire 6 USB(と家では Saffire Pro 24 DSP も使っています)は、精緻さを感じられないのは値段なりとしても、色彩感や音の深みという点で Fireface UC よりも好印象でした。実験では、これが確信に変わってしまい、使い続ける魅力をあまり感じなくなってしまった訳です。

これと同時に、PreSonus Monitor Station も処分しました。Saffire Pro 24 DSP は、Fireface UC よりも小音量まで調整でき、フロントパネルに Mute / Dim スイッチが付いているので、モニターコントローラなしでも問題ありません。

そのほか、ケーブル類をちょこちょこ変えたりしました。

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2013年のオーディオの目論見

年明け早々ですが、ラックを自作することにしました。サイズは、12U で奥行き 360mm を予定しています。15mm のシナ合板で作れば、全部込みで 7000 円程度で収まりそうです。Mac 関係の話題も含みますが、音響機材とパソコン周辺機器(外付け HDD など)を整理したい、というのが動機です。すでに部材などは発注しているので、近々製作しようと思います。

2つめに、ラック製作と合わせてパワーディストリビュータを1つ追加する予定です。これも発注済みで、FURMAN の PL-8C J にしました。TASCAM からも 新製品 がアナウンスされていますが、すでに M-8x2 を使っていて特に不満がなかったこと、TASCAM の方はライトの形状が気に食わなかったことなどから、今回も FURMAN を選びました。これまたオーディオに限った話ではなく、 以前から 部屋の電源環境を整理したいと思っていたのをようやく実行に移したものです。

3つめに、Fireface UC を処分してしまった結果、オーディオ I/F を選び直しています。Saffire 6 USB は拡張性がなく、Saffire Pro 24 DSP は FireWire だけなので、Mac から FireWire が省かれつつある現状では先行きに不安があります。

ただ、なかなか良いものがありません。アールズにも相談していて、要望としては、
  1. 本体のマイク入力が2つ
  2. それとは別にライン入力が最低4つ
  3. ライン出力が4つ以上
  4. ADAT 入出力
  5. MIDI 入出力はあった方が良い
  6. USB 又は FW / USB ハイブリッド
  7. 予算は、できれば6万円程度、最大10万円くらいまで
といった感じなのですが、なかなか全部を満たすものがないのです。RME の製品は、仕様は全部満たしているものの、音質面で不満が残ります。Focusrite の Scarlett シリーズも仕様面では条件を満たしますが、せっかく買い替えるならグレードの高いものにしたいので...

そうすると MOTU が残ります。MOTU は子ども時代から憧れのあったブランドで、Mac の DTM を支えてきた歴史もあり、印象としては悪くありません。828Mk3 Hybrid を買っておけば長く使えそうです。

もう1つは、予算オーバーな点、拡張性が微妙な点、モバイル性が良くないことがやや不満ですが、Apogee の新製品 Quartet です。ラックマウントできないのは、モニターコントローラ代わりにもなることを考慮すればそれほど欠点ではありません。ただ、いちばん不愉快なのが、あまりに Mac べったり過ぎるところです。デザインまで Mac に似せてくる辺りが、何となく、他社との競争を放棄して Mac のブランドバリューに乗っかってる、ミーハーな印象を受けます。同じ Mac 専用だと、Metric Halo の方が硬派で実直な感じで好印象ですね。

それ以外でオーディオ関係というと、スピーカーを作り直したいところです。今のスピーカーのドライバは全部 SEAS 製で、ツイーターが Millenium 、ウーファーが L18/RNX ですが、どうもこのツイーターが曲者のように感じます。恐ろしく低歪みで優秀なツイーターであるのは間違いないのですが、どことなく音がまったりする傾向にある気がします。もうちょっとキレのある音が欲しい... 同じ SEAS なら Magnum 辺りに交換したいところです。でも、ウーファーも W18EX に交換したいので、そうすると片手じゃ足りないんですよねぇ。

新年早々、物欲ばっかりだな...

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